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Nelson Mandela

Nelson Mandela (Mvezo-Umtata, Sudáfrica, 18 de julio 1918 – Johannesburgo, 5 de diciembre de 2013) conocido en su país como Madiba, el abuelo, o Tata que en lengua xhosa significa padre. El nombre que le puso su padre fue Rolihlala. El nombre de Nelson se lo debe a su profesora, Miss Mtingane, que lo llamó así el primer día de clases siendo un niño en su natal Qunu, durante esa época era común que los africanos fueran llamados por un nombre en inglés para facilitar la pronunciación de los colonos.


Después de la muerte de su padre cuando Mandela tenía 9 años, fue adoptado por Jongintaba Dalindyebo, quien en ese tiempo dirigía a los Thembu. Quizás no sea un dato fundamental en su biografía teniendo en cuenta su legado y que es la figura más emblemática del última siglo, y considerando también que en muchas culturas africanas es común que los hijos se críen con tios o otros parientes, especialmente si falta el padre.


Nelson Mandela - político sudafricano


Fue líder de Umkhonto we Sizwe, el brazo armado del Congreso Nacional Africano (CNA), creado a su vez por el Congreso de Sindicatos Sudafricanos y el Partido Comunista Sudafricano.


Fue arrestado en agosto de 1962, tras considerarlo una amenaza para el gobierno por liderar las protestas antiracistas. El régimen del apartheid ("separación" en africaans) condenó a Mandela a cadena perpetua en 1964, en la presión de Robert Island, ubicada frente a la costa de Ciudad del Cabo. Allí pasó casi dos décadas de su vida siendo el interno 46664. Mandela pasaba las noches escribiendo en su pequeña celda de tres metros de largo por uno de ancho en la que pasó 19 de los 27 años de cautiverio. Todos los guardias eran blancos y todos los prisioneros eran negros, mestizos o asiáticos.


Tras su liberación el 11 de febrero de 1990, Mandela trabajó en conjunto con el entonces presidente de Sudáfrica, Frederik Willem de Klerk, liderando su partido en las negociaciones para conseguir una democracia multirracial en Sudáfrica, cosa que se consiguió en 1994, con las primeras elecciones democráticas por sufragio universal. Por su trabajo en conjunto, tanto Nelson Mandela como Frederik Willem de Klerk recibieron el Premio Nobel de la Paz de 1993.[4] Posteriormente Mandela ganó las elecciones y fue presidente de Sudáfrica desde 1994 hasta 1999. Su prioridad estuvo frecuentemente en la reconciliación nacional.


El sitio que tiene Nelson Mandela en la historia del pueblo sudafricano es tan vasta que el Banco Central emitió el 2012 billetes con su rostro. Innumerables bustos y estatuas con su figura llenan el país africano, así como plazas y edificios están bautizados con su nombre. En la iglesia católica Regina Mundi de Soweto, que fue un centro de protestas y funerales de activistas durante los años de la segregación racial, hay un vitral de Mandela con los brazos levantados. Y la aerolínea South African Airways tiene su silueta en los aviones.


Os dejamos aquí, a modo de homenaje, un pequeño recopilatorio de algunas de sus palabras: